La dépression des seniors

La dépression des seniors

« On n’a plus vraiment le goût de vivre. On vit parce que c’est l’habitude” témoigne une dame atteinte de dépression. »

Selon le professeur Frédéric Limosin spécialiste de la Psychiatrie de l’adulte et du sujet âgé, Hôpitaux Universitaires Paris Ouest (AP-HP), « parmi l’ensemble des troubles psychiatriques retrouvés chez le sujet âgé, la dépression représente un enjeu prioritaire de santé publique, par sa prévalence élevée, ses conséquences délétères en termes de morbi-mortalité, notamment par suicide, et par son impact sur la qualité de vie et l’autonomie fonctionnelle.

Pourtant, malgré sa fréquence, on constate encore aujourd’hui un filtre majeur d’accès à des soins spécialisés. Les raisons en sont multiples, que ce soit le manque de repérage précoce, la sous-estimation des affects dépressifs par l’entourage et par le patient lui-même, mais également du fait des spécificités cliniques de la symptomatologie dépressive du sujet âgé, et de la nécessité de proposer une prise en charge thérapeutique adaptée. Cette approche thérapeutique spécifique doit tenir compte des particularités d’utilisation des antidépresseurs et des stratégies psychothérapiques propres au sujet âgé. Enfin, une attention particulière doit être portée sur les réactions liées aux deuils face auxquels le sujet âgé peut se révéler particulièrement vulnérable.»

La dépression est très fréquente mais souvent sous évaluée chez les personnes âgées. Elle doit être distinguée du vieillissement normal, peut être confondue à tort avec d’autres pathologies et est souvent associée à des problèmes somatiques qui compliquent le diagnostic.

Selon le baromètre santé 2010 de l’INPES, 18% des 55-85 ans sont en état de souffrance psychologique et 8% des femmes de 55- 64 ans sont concernées par des épisodes dépressifs caractérisés. Or les conséquences de cette prise en charge non optimale de la dépression sont graves, avec chaque année, 1 700 morts par suicide chez les plus de 75 ans. Une des situations à risque est l’entrée en institution, la fin d’une carrière professionnelle, l’isolement et chez la personne âgée, la tentative de suicide n’a pas valeur d’appel au secours mais c’est une vraie urgence justifiant une hospitalisation.

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